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Collegio Clementino (Book 9) (Map C2) (Day 4) (View C5) (Rione Ponte) and (Rione Campo Marzio)


In this page:
 The plate by Giuseppe Vasi
 Today's view (including S. Lucia della Tinta and Palazzo Negroni)
 Strada e Albergo dell'Orso
 Mausoleo di Augusto
 Palazzo Primoli

The Plate (No. 167)


The College was founded by Pope Clement VIII to house refugees from today's Croatia, but Pope Urban VIII made it an exclusive school for the richest families in Rome. The view is taken from the green dot in the 1748 map below. In the description below the plate Vasi made reference to: 1) Main entrance to Collegio Clementino; 2) Strada dell'Orso (bear); 3) S. Lucia della Tinta; 4) Palazzo Negroni. The map shows also 5) Mausoleo di Augusto; 6) Palazzo Primoli. The dotted line in the small map delineates the border between Rione Campo Marzio (right) and Rione Ponte (left).


Today

The view in April 2009

The old building has been replaced by a new one in a totally different style; in 1940 a fountain (see my background), which once was in Piazza del Popolo, was moved to the square (Piazza Nicosia) opposite Collegio Clementino. The fountain had been removed from Piazza del Popolo in 1823 and relocated opposite S. Pietro in Montorio. Later on it was removed again and kept in the municipal warehouse. The fountain shows the eagles and the dragons of Pope Paul V Borghese, but the original fountain had only the dragons of Pope Gregory XIII Boncompagni. The eagles were added by the 1940 Mayor of Rome, who was a member of the Borghese family. The windows of Palazzo Negroni are the only remaining evidence of Vasi's time.

(left) Palazzo Negroni: façade in
Via della Scrofa, opposite Palazzo Cardelli; (right) S. Lucia della Tinta (at the upper right corner the lantern of S. Antonio dei Portoghesi)

The church mentioned by Vasi (S. Lucia della Tinta) was spared by the many changes made in the area (and it was recently repainted). S. Lucia is called "della Tinta" (dye) because many dyers lived nearby (as you can see from the map, the river is not far from the church). It was largely renovated in 1715.

Strada e Albergo dell' Orso

(left) Albergo dell'Orso; (right) the relief which has given the name to the street

Near the church there is Strada dell'Orso, a street named after a Roman relief showing a bear (it is actually a lion). The area was near Porto di Ripetta and it was known for its cheap inns and brothels. One of the surviving medieval buildings is today a very expensive restaurant. It suffers from an excess of restoration. In the XVIth century it was an excellent inn (Albergo dell'Orso) and it was mentioned by Michel de Montaigne in his Voyage en Italie (1580-81), but in the XVIIIth century it catered mainly to coachmen.


(left) Medieval apse of S. Lucia della Tinta; (centre) reliefs on nearby buildings; (right) modern fountain "dell'Orso"

Mausoleo di Augusto

(left) Mausoleo di Augusto; (right) XVIIIth century engraving

The 1883 Baedeker gave the following description of the Mausoleum of Augustus: "On a huge substructure, which contained the mortuary chambers, arose a mound of earth in the form of the terraces, embellished with cypresses, surmounted by a statue of the emperor, and environed with a park. In the Middle Ages it was converted into a fortress by the Colonnas; and a theatre is now fitted up within its precincts."
In the 1930s the glorification of the Roman Empire led the Fascist Government to the decision of freeing what was left of the original building from all later additions, including the theatre (see top right corner of the map). The new large square is surrounded by modern buildings and it is now called Piazza Augusto Imperatore (in the past it was named Piazza degli Otto Cantoni).

(above) Building by
Richard Meier (who also designed Chiesa di Dio Padre Misericordioso); (centre) detail of a procession; (below) part of "Res Gestae Divi Augusti"

Ara Pacis Augustae, the altar erected by the Senate to celebrate Augustus, can now be seen in a new museum which is located opposite the Mausoleum. On one side of the building there is a long inscription: the spiritual testament of Augustus, a summary of his achievements which was placed in temples dedicated to him (see the inscription found in Ankara).

Palazzo Primoli

(left) Palazzo Primoli: old entrance; (right) XXth century section of Palazzo Primoli

Palazzo Primoli has two faces. It was built in the XVIth century and its main entrance was in Piazza dell'Orso. In 1886 the area was modified by the construction of walls to prevent the Tiber from flooding. A few years later, the owner of the palace, Count Giuseppe Primoli, who had married a member of the Bonaparte family, enlarged it and built a new façade in a XXth century Renaissance style. He donated his collection of paintings, statues and other memorabilia of the Bonaparte to the City of Rome to form what is now called Museo Napoleonico.

Excerpts from Giuseppe Vasi 1761 Itinerary related to this page:


Mausoleo di Augusto
Poco dopo entrando nel vicolo detto de' Pontefici per alcune immagini, che sono poste nel prospetto di un casamento, si trova a destra il palazzino oggi del March. Correa, e nel cortile si vede un misero avanzo, del celebre mausoleo di Augusto, eretto nel sesto suo consolato per sepoltura di se, de' suoi, ed ancora di tutti gl'imperatori suoi successori. Era di figura circolare con 12. porte, conforme ai 12. segni celesti, e tutto ricoperto di bianche pietre lavorate a guisa di rete, ed era diviso a tre piani alto 250. cubiti; nella sua sommità era posta la statua di Augusto fatta di metallo, e sotto eranvi delle stanze con finestrelle da riporvi le ceneri, come oggi si vedono. Da piedi fino alla cima era tutto ricoperto di alberi di perpetua verdura, ed era cinto di tre ordini di mura con una porta e due obelischi, e dietro vi era un boschetto con deliziose strade da spasseggiare, coperte di pioppi. Ora non vi è rimasto altro, che il masso di mezzo, ridotto ad uso di giardino pensile; per lo quale tutta la contrada dicevasi ne' secoli scorsi in Augusta, e furono quivi disotterrati li due obelischi egizi, che ora si vedono, uno eretto presso la tribuna di s. Maria Maggiore, e l'altro a giacere incontro al palazzo Barberini.
Collegio Clementino, e Chiesa di s. Gregorio
Porta un tal nome questo collegio, perchè eretto da Clemente VIII. l'anno l1595. per benefizio de' giovani Schiavoni, come dicemmo, ivi questa contrada abitanti: ma dipoi essendo questi da Urbano VIII. trasportati nella città di Loreto, quivi si ricevono giovani nobili di qualunque nazione, e sono instruiti in tutte le scienze, ed arti cavalleresche da' religiosi Somaschi. Nella strada a sinistra di questo collegio, vi è la piccola chiesa di s. Gregorio fondata l'anno 1527. da una confraternita di Muratori; e nella strada a destra evvi la
Chiesa di s. Lucia della Tinta
Dall'antico tempio di Dite, e Proserpina prese corrottamente il suo nome questa piccola, ed antichissima chiesa, dedicata a s. Lucia matrona romana, la quale quivi insieme con s. Giminiano ricevette il martirio. Fu insigne collegiata, ma mancata questa fu governata dal solo Paroco per molto tempo, e dopo varj riattamenti finalmente fu rimodernata, e decorata di una piccola collegiata di Canonici dal Principe Borghese.
Or per dire qualche cosa dell'accennato tempio di Dite, e Proserpina: secondo che si legge in varj autori antichi, era quivi un altare sotterraneo, come alli Dei infernali costumava farsi dalli Pagani, e fu fatto da' Romani, nella guerra contro gli Albani, ed acciocchè ad ogni altro, fuor che a' Romani, restasse incognito, fu ricoperto di terra, nè si scopriva se non ne' giuochi secolari, nel qual tempo vi si celebrava il trinozio.
La piazza, e la strada si dice dell'Orso, per l’immagine di quell'animale, che ivi sta in un angolo di un casamento, o per l’insegna dell'albergo, in cui fanno particolare residenza i calessieri, e vetturini.

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